Et si c’était à refaire le Congo ?

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Si c’était à refaire… Pareil

1- On improviserait encore !

Nous sommes partis avec un objectif à atteindre, sans beaucoup de préparation, alors que nous avons plutôt l’habitude de bien planifier nos voyages. S’arrêter où on a envie sur le moment, rester autant qu’on le souhaite, changer d’avis… Quelle liberté !

La période, en dehors des pics touristiques, nous laissait cette possibilité d’improvisation que nous avons particulièrement appréciée.

D’ailleurs, a posteriori, on ne changerait pas grand chose à notre parcours, qui aurait mérité plus de temps, certes, mais qui nous a comblé de belles rencontres et d’animaux rares.

2- On repartirait sans frigo, ou presque :)

On sait qu’avoir un frigo dans la voiture est un véritable confort. Pourtant, on s’est aperçu qu’on arrivait à vivre sans et que c’était même plutôt plaisant de se nourrir au gré de ce qu’on trouvait sur le moment en ville ou sur la route.

De la Zambie au Rwanda, nous avons consommé d’excellent fruits et légumes dont on a pu constaté l’évolution des prix et des récoltes ! Nous nous sommes particulièrement régalés de tomates, avocats, bananes, melons, pastèques, fruits de la passion. Quelques samossas ont aussi accompagné nos repas, tout comme des oeufs frais pour les rares petit-déjeuners de fête :)

Le ravitaillement ordinaire est très facile en Zambie où il existe des supermarchés dans toutes les villes principales du pays. C’est plus compliqué en Tanzanie, au Rwanda (en dehors de Kigali) ou au Burundi où nous n’avons jamais trouvé autre chose que de petites épiceries avec un choix très limité. Mais on a adoré devoir s’adapter et explorer les marchés locaux, notamment celui de Mpanda en Tanzanie où l’ambiance était particulièrement amusante.

3- On retraverserait les frontières

C’est souvent la bête noire des selfdrivers en Afrique, un moment un peu tendu dans une ambiance effervescente et parfois stressante. Mais pour avoir fait l’exercice 9 fois durant ce voyage, on a presque fini par trouver ça marrant :)

Il faut dire que nous avons affronté le pire : Kazungula côté Zambie avec sa frénésie et son processus administratif incompréhensible, comme le meilleur : Mbala / Kasesya entre la Zambie et la Tanzanie, paisiblement planté au milieu de nul part.

Chaque fois les choses se sont parfaitement déroulées, avec une seule petite tentative de corruption en RDC et une seule fouille de nos valises au Rwanda.

Pour faire le point sur les aspects administratifs, voici comment cela s’est passé pour nous :

Pays Poste Visa Véhicule
Botswana – Zambie Kazungula Visa double entrée : 80 USD Taxe routière : 48 USD
Taxe carbone : 150 ZMK
Taxe locale : 30 ZMK
Ferry : 150 ZMK
Zambie – Tanzanie Mbala – Kasesya Visa simple entrée : 50 USD Taxe véhicule étranger : 20 USD
Taxe carburant : 5 USD
Tanzanie – Rwanda Rusumo Visa multi-entrée : 40 USD
(obtenu avant de partir à l’ambassade du Rwanda à Paris)
Taxe véhicule étranger : 15000 FRW
Rwanda – RD Congo Gisenyi – Goma Visa simple entrée : 105 USD Pas de voiture
Rwanda – Burundi Kayanza Haut (Butare) Visa de transit : 40 USD
(obtenu à l’ambassade du Burundi à Kigali)
Pas de taxe
Burundi – Tanzanie Kigoma Visa simple entrée : 50 USD Taxe véhicule étranger : 20 USD
Taxe carburant : 5 USD

L’assurance supplémentaire est obligatoire dans tous les pays. La meilleure solution étant de souscrire à la COMESA, même si nous n’avons pas réussi à le faire en Zambie. La voiture doit être équipée d’un extincteur et de triangles.

Et nos coups de coeur ?

  1. Le Congo pour les congolais si attachants que nous avons rencontrés, ses volcans majestueux, ses gorilles :)
  2. Bangweulu pour sa douche en plein air, son marais plus profond qu’on croit, ses incroyables becs-en-sabot
  3. Le lac Kivu pour sa beauté époustouflante dont on ne se lasse jamais
  4. Kipili pour la quiétude du lieu et l’accueil du Lake Shore Lodge

Si c’était à refaire… En mieux

En dehors de la durée du séjour qui était un peu courte par rapport aux kilomètres parcourus, il y a finalement peu de chose qu’on referait en mieux. On devient vraisemblablement de moins en moins exigeant ! En cherchant bien, on compte quand même quelques regrets…

1- On aurait pris plus de temps au Burundi malgré la situation politique du pays

Nous n’avions pas prévu de passer par le Burundi et nous l’avons finalement traversé pour cause d’axe routier plus confortable qu’en Tanzanie :) Cette journée courte et un peu compliquée en raison des manifestations à Bujumbura et de l’éboulement quelques kilomètres au sud de la capitale, nous a donné envie d’en découvrir plus. Nous aurions dû y consacrer au moins les 3 jours auxquels nous donnait droit le visa de transit, peut-être même à la place de Kigoma qui ne nous a pas beaucoup emballé.

2- On ferait l’ascension du Nyiragongo !

C’est le plus gros regret du voyage ! Convaincu que la moitié d’entre nous n’arriverait jamais au sommet du volcan, nous avons très vite écarté l’idée de grimper sur le plus grand lac de lave en fusion du monde. L’ascension, qui se fait par paliers de plus en plus raides, prend normalement 8h. En dehors de l’altitude, ce sont les conditions climatiques qui peuvent être les plus éprouvantes mais on imagine qu’on aurait très vite oublié ces difficultés en arrivant devant ce spectacle unique !

Plus encore que les gorilles, le Nyiragongo fait la fierté des congolais. Alors on aurait dû au moins essayer. Même en râlant :)

Nyiragongo

Sinon, dans les petits détails

  1. On ne passerait pas la nuit à Kundalila Falls : le camping est vraiment sans charme et sans confort pour un prix excessif.
  2. On a été déçu par le guide Bradt de la Tanzanie, complètement inutile pour les selfdrivers.
  3. On reste mitigé sur l’intérêt de Nyungwe Forest au Rwanda. La passerelle sur la canopée, c’est sympa mais cher et nous n’avons pas vu l’ombre d’un animal, pas même d’un oiseau !

Question logement

Pour terminer, voici la liste des logements que nous avons testés durant notre périple, à toutes fins utiles !

Kafue (ville) River Motel 650 ZMK la nuit Confortable mais travaux en cours, trop proche de la route et petit-déjeuner frugal
Kundalila Falls Campsite 214 ZMK la nuit par personne :
> Entrée : 92 ZMK
> Camping : 92 ZMK
> Voiture : 30 ZMK
Camping cher, sans charme et sans confort (nouveaux sanitaires en cours de construction)
Kasama Thorntree Guesthouse 290 ZMK la nuit avec petit-déjeuner
75 ZMK le diner
Excellente adresse, accueil sympa, chambre et repas de qualité, wifi, toutous à gratter
Kipili Lake Shore Lodge Banda : 80 USD la nuit par personne
Campsite : 28 USD la nuit par personne
Lodge familial, excellent accueil qu’on soit en chambre de luxe, bandas ou camping, wifi, chiens et chats à gratter. C’est cher mais on a bien aimé :)
Mpanda Neema Executive Lodge 20000 TZS la nuit avec petit-déjeuner Basique, propre et pas cher du tout !
Kasulu Upendo Hotel 25000 TZS la nuit avec petit-déjeuner Très bien : confortable, propre, wifi, pas cher
Parc des Virunga Bukima Tented Camp 325 USD la nuit avec petit-déjeuner Endroit exceptionnel, confort absolu, accueil inoubliable, nourriture excellente
Parc des Virunga Mikeno Lodge 325 USD la nuit avec petit-déjeuner Endroit exceptionnel, confort absolu, accueil inoubliable, nourriture excellente :) Les chambres sont immenses et chauffées à la cheminée.
Kigali Rwanda Youth Hostel « VIP room » : 60 USD la nuit avec petit-déjeuner Trop cher pour un backpacker, accueil chaleureux, possibilité d’acheter le plan de Kigali, wifi, cafards à gratter ;-)
Kigali Sky Hotel 50 USD la nuit avec petit-déjeuner Vieux, peu agréable (salle pour déjeuner en sous-sol) mais terrasse surplombant la ville, bien placé à 2 pas du centre, wifi, cafards à gratter ;-)
Gisenyi Inzu Lodge 25000 FRW la nuit Ecolodge surplombant le lac Kivu, grande tente confortable, bar et restaurant
Nyungwe Forest Lodge « sans nom » :) 30 USD la nuit négociée à 13000 FRW Drôle d’endroit, en construction, chambre sale et pas agréable
Butare (Huye) Motel du Mont Huye 18000 FRW la nuit avec petit-déjeuner Propre, spacieux, espace extérieur pour manger, wifi
Nyanza-Lac Eastern Africa 3000 BIF la nuit Domine le lac Tanganyika, propre, frigo, bar et restaurant
Kigoma Jakobsen Beach and Guesthouse 15000 TZS la nuit par personne Au bord du lac Tanganyika, très chouette plage, pas d’eau chaude, gaffe aux vervets :))
Sitalike Riverside Camp 10000 TZS la nuit par personne Campsite au bord de la rivière, un peu proche de la route, hippo à gratter si on est vaillant
Katavi NP Ikuu 30 USD la nuit par personne Campsite public à proximité du camp des rangers, pas très joli mais beaucoup de visites en fin de journée !
Mpulungu Nkupi Lodge 125 ZMK la nuit Très bel accueil, chambre basique mais suffisante, endroit étonnant :)
Kapyshia Campsite 100 ZMK la nuit par personne Tout l’intérêt du lieu réside dans les sources d’eau chaude. Pour le reste, c’est confortable mais pas accueillant.
Bangweulu Nsobe Community Camp 50 ZMK la nuit par personne Le plus chouette campsite du séjour, accueil adorable, vue très très dégagée, sanitaires sous les étoiles, gaffe aux moustiques à cette période de l’année !
Lusaka Marble Inn Hotel 280 ZMK la nuit Sans charme mais fonctionnel, wifi
Monze Village Blue Hotel 300 ZMK la nuit avec petit-déjeuner Très correct, pas de wifi mais ils ont promis qu’il sera là la prochaine fois qu’on viendrait :)

 

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2016-12-02T14:09:25+00:00

2 Commentaires

  1. Jean paul Lizotte 18 janvier 2016 à 0 h 43 min␣- Répondre

    On aime recevoir vos blogues. Je ne pensais pas que ca nous arriverais mais je commence a etre inquiet avec l afrique. Comme visiteurs nous representons une cible de choix pour les enlevements ou les attaques des extremistes. Nous avons a notre actif 17 pays visites et je dois avouer sans inquitudes mais il me semble que l etau se reserre. Qu en pesez vous? Il ne nous reste que quelques semaines pour decider de notre prochaine destination…

  2. louis jean 19 décembre 2016 à 14 h 59 min␣- Répondre

    Oui, je n’y manquerai pas, quelque part vers la fin du printemps. Merci pour tous tes conseils.

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